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Review: The Routledge Companion to Local Media and Journalism

Agnes Gulyas & David Baines (Eds.) (2020): The Routledge Companion to Local Media and Journalism (1st ed.). London: Routledge. 522 Seiten. ISBN: 978-1-351-23994-3

 

Anna Litvinenko, Free University Berlin

 

The Routledge Companion to Local Media and Journalism offers a multifaceted picture of today’s local media Cover: The Routledge Companion to Local Media and Journalismlandscapes across the globe presented by 65 scholars. Local media is one of the fundamental pillars of any media system, and yet its current challenges and transformation in the digital age have remained understudied by communication researchers. Nationwide media outlets traditionally attract more attention of scholars, especially when it comes to comparative studies. The impact and the importance of local news in media ecosystems are often overlooked.

The Companion seeks to close this gap by offering a comprehensive overview of history, practices and challenges of local journalism and local media in different parts of the world. Although the majority of the studies included in the book are dedicated to the Western world – which reflects a general disproportion in geography of journalism studies – the volume takes a big step towards diversifying research on local media. Thus, it includes studies on Brazil, China, Ghana, Kenya, and Russia, and some of these studies even put these contexts in comparative perspective with established democracies.

The studies presented in the Companion use different methodological approaches, from surveys and interviews to ethnographic field studies. Despite the diversity of approaches and aspects tackled by the authors, the 522-page volume has a well thought-through structure and the collection is made up of seven parts.

The Introduction: Demarcating the field of local media and journalism written by Agnes Gulyas and David Baines is an important contribution to mapping and conceptualizing research on local media in today’s world. The authors scrutinize the basic terms “local” and “media”, putting them into perspective of different contexts, and reflect on their transformation in the digital age. They also highlight similarities that can be traced across the presented studies. For instance, problems of state interventions are often experienced by local media not only in authoritarian contexts, but also in democratic ones. The same applies to the problems with de-professionalization of local journalists, with monetization of digital content, or with “local news deserts” (p. 14), a concept which refers to communities with no or only limited access to qualitative local news coverage.

The first part of the Companion is devoted to history and legacy of local media, and presents case studies from the US, Norway, Japan, the UK, Brazil and Caribbean Islands. Several studies here raise an important and understudied question of the role of colonial legacy for local media ecologies.

Part Two is dedicated to local media policies and looks not only at the nationwide media policies, as in the cases of the US, Australia, Kenya and Poland, but also at the so-called sub-states, such as Catalonia and Scotland.

Part Three, Local media, publics and politics, focuses on political macro contexts and dynamics of power struggles on local media landscapes. It starts with a comprehensive analysis by C.W. Anderson, who conceptualizes the topic on the example of local journalism in the US. Other studies in this part explore the cases of India, Sweden, Russia and Australia.

Part Four is dedicated to business practices and to local media ownership, which undergoes significant transformations with the rise of hyperlocal news und the increasing importance of global platforms such as Facebook. The main challenge for local journalism in these circumstances is to find a sustainable business model using innovative approaches and at the same time to remain more or less independent. As Bill Reader and John Hatcher mention in their article Business and ownership of local media: An international perspective, when it comes to innovations in local media business, “one size does not fit all” (p.205). Studies from the Czech Republic, Britain, France, Netherlands and New Zealand show different approaches to innovations in local media businesses.

Part Five looks at journalistic practices and role perceptions of local news providers in different types of local media in the US, the UK, Bulgaria, Colombia, New Zealand. An intriguing study by Jaana Hujanen, Olga Dovbysh, Carina Tenor, Mikko Grönlund, Katja Lehtisaari and Carl-Gustav Lindén compares hyperlocal media practitioners in democratic and non-democratic settings (Finland, Sweden and Russia). They find similarities and differences that one would not expect when looking at the national media systems. For instance, Finnish and Russian hyperlocal media practitioners aim at contributing to the local community on a voluntary basis, while their Swedish colleagues see themselves more as entrepreneurs (p.273). Yennué Zárate Valderrama’s article on training of local journalists in armed conflict areas in Colombia stands out in this row of studies as it highlights a topic of education of local media practitioners, which otherwise remains out of the scope of the Companion.

Part Six discusses communities and audiences of local media. Interestingly, it is the only part of the edited collection, which is completely dedicated to Western countries. This might indicate an important gap in research of media audiences beyond the Western World.

Finally, Part Seven, Local media and the public good, presents case studies of local media coverage from Japan, the US, the Pacific Islands, Ghana and Northern Ireland. It poses an important question, which runs like a golden thread through the volume: what exactly is public good in local journalism? The answer is multidimensional, and as the Companion shows us, it depends to a large extent on the given context. In this chapter, this idea is illustrated with different examples of local news coverage, such as disaster reporting in Japan, or agricultural broadcasts in Ghana, as well as with the examples of public service journalism in Western countries and the Pacific region.

The Companion can serve not only as a guide into the topic, but also as an inspiration for researchers, who would like to explore this area of study. The volume is rich on up-to-date information (many studies contain references to the year 2019) on the current state of local journalism in different regions of the world, and it offers a multitude of perspectives, through which scholars look at local media landscapes.

The Companion is a successful example of taking context into account while researching universal trends. The authors have managed to find a hard-to-achieve balance between conceptualizing the complexity of the field and highlighting its diversity. As mentioned above, the attempt of the volume to cover under-researched regions of the world is applaudable. Nonetheless, there is still room for improvement on this aspect. Thus, future edited collections on local media would certainly benefit from including studies from the Middle East and North Africa.

As the Companion features a big number of case studies from journalistic practice, it might be useful not only for researchers, but comes in handy also for media professionals who would like to deepen their understanding of media trends and to see what innovations work or do not work in certain contexts.

This collection of studies reveals that despite the differences in economic development and political regimes, the digital age poses very similar challenges for local media across the globe as they all seek to re-invent themselves and to find new creative ways to monetize content and to stay useful for their communities. Reading the Companion makes one think that these communities would for sure benefit from international networking and an exchange of experiences and ideas among local media professionals.

Review: Media and Transformation in Germany and Indonesia. Asymmetrical Comparisons and Perspectives

Anne Grüne & Kai Hafez & Subekti Priyadharma & Sabrina Schmidt (Eds.) (2019): Media and Transformation in Germany and Indonesia. Asymmetrical Comparisons and Perspectives. Berlin: Frank & Timme. 346 Seiten. ISBN 978-3-7329-0579-9

 

Florian Meissner, Macromedia University of Applied Sciences, Cologne

Twenty years ago, a book published by Curran and Park paved the way for a “De-Westernization” discourse in media and communication research. It has often been misunderstood as a simple call to include more Cover: Media and Transformation in Germany and Indonesia: Asymmetrical Comparisons and Perspectivesnon-Western countries in international studies. But in fact, the criticism of a Euro-American bias went deeper. It included the uncritical application of Western-centric theory and methodology to non-Western societies. This book stands in the tradition of the “De-Westernization” discourse, aiming to juxtapose “asymmetrical” perspectives on media and communication from two geographically and culturally distant countries—in this particular case Germany and Indonesia.

Before looking at the content in greater detail, it is important to note that the book documents the proceedings of an academic conference based on the collaborative project “Media Systems and Communication Cultures—Germany and Indonesia in Comparative Perspective”. The project was jointly conducted by the University of Erfurt, Germany, and Universitas Padjadjaran, Indonesia, and funded by the German Academic Exchange Service (DAAD). The book assembles a series of manuscripts, several of which are instructive and potentially useful for further research. However, the connection between the individual contributions is rather loose. Some chapters even hardly relate to the overall topic of the book. Therefore, one should not expect an overarching, coherent methodology nor an in-depth comparative analysis in this book. Instead, each section closes with a brief documentation of a roundtable discussion that followed each panel of the conference, often highlighting similarities and differences between the analytical perspectives on German and Indonesian media landscapes.

The first section centers around the theme of Media and Political Transformation. Mira Rochyadi-Reetz and Martin Löffelholz start with a systematic comparison of the media systems in both countries. Their main theoretical references are the “Four Theories of the Press” study by Siebert, Peterson and Schramm (1956) as well as “Comparing Media Systems” by Hallin and Mancini (2004). The choice is surprising because at least the former is outdated and the latter is characterized by a clear Euro-American focus. An alternative would have been the approach by Blum (2014) who created a useful categorization of media systems that explicitly involves non-Western societies. Nevertheless, the chapter provides some interesting descriptive insights on major differences between both media systems, for instance regarding pluralism, professional autonomy, and media concentration. A more in-depth analysis of the Indonesian media system since 1945 is provided in the following chapter by Ade Armando. It outlines how various attempts to establish a liberal media system were effectively thwarted by authoritarian governments until 1998, when dictator Suharto resigned and a new democratic era (“reformation”) began. However, the Indonesian media system remains deeply marked by the oscillation between media control and media freedom. The last contribution to this section is an analysis by Oliver Hahn and David Liewehr of the German federal election campaign in 2017. The chapter entails a concise summary of key aspects such as the successful communication strategy of the right-wing populist party AfD and the imploding campaign of the once promising social-democratic candidate Martin Schulz. However, due to its narrow focus, the contribution this chapter makes to the overall theme of the book remains relatively limited.

The second section focuses on Media Representation and Racism. It is opened by Sabrina Schmidt who discusses the connection between racism theory and the Habermasian public sphere. While the analysis is quite instructive from a theoretical point of view, it is also lengthy and not closely connected to the comparative perspective on German and Indonesian media systems. In her analysis, Schmidt makes a disputable claim stating that the Habermasian theory of the public sphere is universal and therefore can be meaningfully applied on democratic societies beyond the western world. Even for the case of Japan, another Asian country that has a much longer democratic tradition than Indonesia, scholars have voiced very serious doubts on the Habermasian concept being applicable on the Japanese media system. The theoretical analysis is followed by two empirical contributions that are among the most insightful pieces in this book. First, Ratna Noviani analyzes cinematic representation of “Chineseness” in Indonesia. The analysis is highly interesting because it is the first contribution to the volume that provides a qualitative understanding of how one of the many conflict lines in this multiethnic and multi-religious country is portrayed by Indonesian filmmakers, ranging from othering to admiration. In a similar vein, Margreth Lünenborg offers an intriguing analysis of migrants’ visual representations in German media. For instance, the author is able to demonstrate how different visual means are used to portray migrants as either anonymous or as visible human beings, respectively as an overwhelming mass of people vs. human beings that the viewer can empathize with.

In section three, Internet and Counter Public Sphere, Subekti Priyadharma compares the German/Indonesian online public spheres. His analysis shows some substantial differences, for instance concerning social media usage (despite lower internet access, Indonesia by far exceeds Germany with regard to social media usage). However, it also demonstrates striking similarities between both countries regarding the spread of disinformation and the rise of right-wing populism in online public spheres. In the next chapter, Jeffrey Wimmer discusses the participatory and thus democratic potential of the internet, in particular social networks, from a generic perspective. Unfortunately, his insights are not directly linked to the cases of German and Indonesian public spheres.

The fourth and last section centers around the interrelation between Popular Culture and Democracy. The first chapter by Randa Aboubakr is an analysis of popular culture as a venue for representation and participation of minorities—with a focus on Egypt, which is surprising given the fact that the book title promises comparative perspectives on Germany and Indonesia. Anne Grüne’s analysis provides insights on how popular culture can be used as a venue for democratic transformation, but also be misused for anti-democratic tendencies. Lastly, Yasraf A. Piliang provides a sharp analysis of current problems and shortcomings of the political debate in Indonesia, describing an increasing shift from ideals such as coexistence and cooperation towards extreme personalization and self-glorification of political actors—a concerning tendency indeed being somewhat reminiscent of prominent populist actors in the Western world.

To conclude, several contributions to this book offer compelling analyses concerning different aspects of the media systems in Germany and Indonesia. However, only in some cases a meaningful level of comparison between both is achieved. Some chapters do not even have a convincing connection to the overall theme. Of course, conference proceedings are not comparable to a classical edited volume, but it would still have been helpful if some key insights of this book would have been integrated in a concluding chapter. Regardless of this, for readers interested in international media systems and/or transformative contexts, the work offers some valuable insights as well as starting points for future research.

Cairo-Berlin Return: Early Arab-German Cooperation in Film – The Egyptian-German Example

 

Irit Neidhardt | PDF

Abstract: The Arab-German cooperation in film began after World War I in 1919/1920 when the first Egyptians came to learn the then brand new art in Germany, and has been continuing with different Arab partners ever since. Yet there is neither a public nor a professional awareness of this history. When Arab and German film professionals meet at international co-production platforms today, they practically get together as strangers. Despite its richness, the common history does not serve as a point of reference. It is not written. This paper, therefore, attempts to shed light on this forgotten period of cooperation. It looks at how and why such a collaboration was initiated. Moreover, it describes its different formats and also why the Egyptian-German encounter eventually came to an end.

What Global Censorship Studies Tell us About Hong Kong’s Media Future

Cherian George | PDF

Abstract: China imposed a new National Security Law on its Special Administrative Region (SAR) of Hong Kong in mid-2020. The deployment of this legal weapon, combined with other actions of local authorities that have grown noticeably more irritable and vindictive, means that Hong Kong media no longer enjoy the freedom from government restrictions that they had been accustomed to.
Hong Kong has thus joined the ranks of the many societies with media environments that are semifree and semi-closed. These societies’ experiences indicate that arrests and bans, while attracting the most attention, are not what inflict the most damage in the long run. As alarming as the on-going legal actions are, citizens’ access to information and ideas is more likely to be restricted by less spectacular and coercive means, including economic carrots and sticks that encourage a culture of self-censorship. Such an environment requires new mindsets and skillsets among journalists.

(Post-)Koloniale Erinnerungen in der Presse: Der Völkermord in Deutsch-Südwestafrika in deutschen und namibischen Zeitungen

Christina Haritos | PDF

Abstract: Der Völkermord in der Kolonie Deutsch-Südwestafrika stellt bislang gültiges kulturelles Wissen über die deutsche und die namibische Vergangenheit in Frage – was vor allem in den aktuellen Debatten um Kolonialdenkmäler und Straßennamen in beiden Ländern zum Ausdruck kommt. Eingerahmt durch die erste deutsche Entschuldigung 2004 und die Klage der betroffenen Gruppen 2017 untersucht diese Arbeit die Produktion des Völkermordes im deutschen und namibischen kulturellen Gedächtnis durch journalistische Berichterstattung. Dabei soll beantwortet werden, anhand welcher diskursiven Regeln Journalismus den Völkermord in der verwobenen Erinnerungskultur beider Länder konstruiert. Mit einer kategoriengeleiteten qualitativen Inhaltsanalyse werden 142 Artikel in deutschen und namibischen Zeitungen analysiert. Die Ergebnisse zeigen, dass Journalismus dieses Thema weiterhin oft als historisches oder exotisches Interessensthema konstruiert. Dabei werden häufig koloniale Wissenshorizonte und Vorstellungen transportiert, selbst wenn Kolonialismus fast ausnahmslos kritisch betrachtet wird. Die eigene Identität wird dabei durch Kontrast zum abnormalen Völkermord gestärkt und so das Ereignis von der kollektiven Selbstkonstruktion ausgeklammert. Gleichzeitig wird eine transnationale Verstrickung des Diskurses in der prominenten Sprecherschaft von deutschsprachigen Wissenschaftler*innen sichtbar, die den Erinnerungsdiskurs maßgeblich prägen.

Reforming Journalism Education on a Tertiary Level in Afghanistan: Recommendations for a Dual Education Model

Kefa Hamidi & Alessandra Brüchner | PDF

Abstract: The importance of journalism’s role in society is beyond debate. Particularly in so-called fragile states, the social responsibility of media and journalism cannot be denied. Journalism education must account for the high level of skills required by journalists, and the ‘mediation’ function of journalists in fragile states should be conceptualised. Responding to dynamic developments in the Afghan media landscape and the resulting need for high-quality journalism education, this article proposes a reform model for journalism education on a tertiary level in Afghanistan. Based on research as well as a needs and feasibility assessment following the participatory action research (PAR) approach, target models and an implementation plan for educational reform were developed. This provides a potential blueprint for reforms in journalism education in fragile states, which considers social and cultural values and interests in the local context while drawing on the perspective of the outsider. This article presents the results of a project entitled “Professionalisation of Journalism Education on a Tertiary Level in Afghanistan”, which resulted in a manual.

Between Sect and Secularism: The Mediated Ambiguities of the Syrian Nation State

Ehab Galal & Zenia Yonus | PDF

Abstract: This paper examines narrative discourses of the Syrian loyalist TV channel Sama TV in
the light of Syria’s current armed conflict, demography, and regional geopolitics. The focus is on the
tense relationship between secularism and religious representations on the channel. Compared to
state television, private channel Sama TV has more room for maneuver to embrace a new form of
religious presence that challenges the ideological secularism of the Syrian nation state. The national
“mythscapes” of Syria, simultaneously a secular and (Sunni) Muslim nation, characterized by a
certain ambiguity, are consequently reinforced.

Review: Theorising Media and Conflict

Philipp Budka & Birgit Bräuchler (Eds.) (2020). Theorising Media and Conflict. New York, Oxford: Berghahn Books. 350 pages. Print ISBN: 9781789206821. E-book ISBN: 9781789206838.

 

Christine Crone, University of Copenhagen

 

The intertwining of media and conflict has only deepened and developed during the past decades, leaving us Cover: Theorizing Media & Confliktwith an urgent need to find new ways of approaching the topic. Today, media no longer are merely tools in the hands of the warring parties but rather have come to take shape as actors in wars with an agency of their own. The edited volume under review shows us a variety of conflicts being fought not only on the battlefield but also in the media where images, stories and rumors have become just as real a part of the war as military operations, soldiers and weapons. In all the case studies, it is evident that states and media institutions no longer control the media just as the boundaries between media producers and media consumers have dissolved. This rapidly changing empirical life leaves us with a methodological quandary. How can we understand the interplay between media and conflict when media no longer are clearly defined as official entities, when the producers are also the users (and vice versa), and when wars are not limited to military actions? This is what the edited volume Theorising Media and Conflict proposes to provide answers for.

The book urges us to acknowledge the importance of ethnographic methods if we are to understand the integration and mutual constitutive power of media and conflict in the twenty-first century. Rather than looking at media and conflict as two separate spheres, the overall aim is to investigate media-related everyday practices in contexts of conflict as social processes. In order to do that, this edited volume brings together anthropologists as well as media and communication scholars to facilitate a collective conversation that moves beyond the search for media effects by focusing on the lived experience of people in conflict areas. In the introduction, the two editors Birgit Bräuchler and Philipp Budka argue for the importance to apply a non-media-centric and non-media-deterministic approach to the study of media and conflict in order to move beyond normative discussions on media effects. It is an argument that the following contributions underline and illustrate through diverse and rich ethnographic material.

The edited volume consists of 14 contributions, an introduction and an afterword. The case studies take us from the US and Australia to the Democratic Republic of Congo, Indonesia, Rwanda, and Mexico, bringing together both Western and Southern settings. We also get a rare insight into the fascinating context of the Nagorno Karabakh Republic (the contested area between Armenia and Azerbaijan, which is internationally recognized as part of Azerbaijan) and the diaspora environment in Los Angeles, when Rik Adriaans investigates how two competing annual media rituals in a diasporic media ecology interplay with an ethnoterritorial conflict in the homeland. He concludes, in line with the message of the volume, that the relation between media and conflict is all but simple, as they both challenge and modulate the perception of the other.

Reflecting the regrettably high level of conflict in the Middle East, four countries of the region (Syria, Palestine, Lebanon and Egypt) constitute sights of fieldwork represented in the book. Focusing on media aesthetics, Mareike Meis explores the ambivalent views on Mobile Phone Videos between exiled Syrians in Germany as they considered the videos to hold the potential to both de-escalating and escalating the conflict in their home country. Nina Grønlykke Mollerup, on the other hand, uses post-Mubarak Egypt when protests and violent clashes were part of everyday life as the setting to theorize media as place-making. Even though media, in general, are becoming mobile and thus less attached to particular places, Mollerup argues that in the context of conflict, media and violence are “co-constitutive of places and crucially entangled in the movement of people, rocks, snipers’ bullets and more” (p. 192). Oren Livio’s contribution takes us to the Palestinian-Israeli context during the 2014 Gaza War, giving us a surprising introduction to an ongoing encounter between the Israeli left-wing activists and the official Hamas communication unit on Twitter. The question up for investigation is not whether Twitter has positive or negative effects on the Palestinian-Israeli conflict, but rather on what practices Twitter enables for the people living in the context of this conflict.

Half of the contributions are made up of anthropologically informed media research and the other half consists of qualitative media and communication research and thus attempts through its structure to establish a dialogue between the two traditions on how to study media and conflict. This approach allows for new and inspiring ethnographic material that offers an insight into everyday media practices of people who live and navigate in this decade-long conflict while new media technologies change the ways of communication. While digital media and citizen-generated content make up the media context in most of the contributions, also ‘old-school’ TV, cinema as well as two historical Arab newspapers – al-Ahram in Cairo and as-Safir in Beirut – are included. The contributions are divided into seven parts exploring different aspects of the interlinking of media and conflict, namely: 1) key debates and anthropological approaches, 2) witnessing conflict 3) experiencing conflict, 4) language of conflict 5) sites of conflict, 6) cross-border conflict and 7) conflict transformation.

The present format does not allow me to do justice to all the contributions but I can highly recommend the reader to take a closer look at Theorizing Media and Conflict. The volume brings new perspectives to the table and helps us move our attention from quantitative evaluations of the role of media in conflicts to the everyday media practices in conflict areas. This sets us free to investigate the fascinating interlinking and interplay between the two – or rather to dissolve what seems to have become an artificial division of one coherent phenomenon. The book is an ethnographic contribution to the study of media and conflict, adding qualitative research to a field where quantitative studies traditionally have dominated. It is easily accessible and I believe that it is of relevance for students and researchers within the fields of media, communication and conflict. I hope that the volume finds the audience it deserves.

Review: Die visuelle Kultur der Migration. Geschichte, Ästhetik und Polyzentrierung des Migrationskinos

Alkın, Ömer (2019): Die visuelle Kultur der Migration. Geschichte, Ästhetik und Polyzentrierung des Migrationskinos (Postmigrantische Studien, Band 5). Bielefeld: transcript Verlag. 628 Seiten. ISBN: 978-3-8376-5036-5

 

Irit Neidhardt, Berlin

Alkın (2019): Die visuelle Kultur der Migration (Cover)

Ömer Alkın führt seine umfassende Studie zum Migrationskino am Beispiel des türkischen Emigrationsfilms durch. Der Terminus Emigrationsfilm stammt vom Autor selbst, sein Hauptuntersuchungsgegenstand sind Yeşilçam-Filme der 1970er Jahre. Yeşilçam leitet sich von einer Straße in Istanbul ab, in der von den 1950er bis in die 1990er Jahre besonders viele kommerzielle Filmstudios residierten. Ausgehend von der Beobachtung, dass das deutsch-türkische Kino (seit den 1970ern deutsch finanzierte und meist in deutscher Regie ausgeführte Filme zu gesellschaftspolitischen Themen in der BRD, die als türkisch assoziiert werden, seit den späten 1990ern zunehmend von Filmschaffenden mit türkischem Hintergrund und weit über den Problemfilm hinausreichend) und das türkische Kino nicht zusammen gedacht werden, schlägt Alkın die Erweiterung des Begriffs vom deutsch-türkischen Kino dahingehend vor, das türkische Kino einzubeziehen.

Das Buch besteht aus zwei Teilen: der erste ist mit „Polyzentrierung des »deutsch-türkischen Kinos«“ überschrieben, der zweite, der Hauptteil, widmet sich der „Filmischen Konstruktion der Migration im High-Yeşilçam-Kino der 1970er Jahre“. Wie im Buchtitel angekündigt, ist die Arbeit methodisch in den Visual Cultural Studies angesiedelt, der Autor bezieht sich besonders auf Texte des US-amerikanischen Kunsttheoretikers W.J.T. Mitchell. Filme sieht Alkın entsprechend als „denkende Objekte“. Es geht im Wesentlichen darum, was die Filme tun und nur in eher unvermittelten Einzelfällen um die Intention der Filmschaffenden. Fragen nach Produktionszusammenhängen oder dem sozio-politischen Kontext der Filme finden im gewählten methodischen Ansatz keinen Platz. Geschichte und Analyse des deutsch-türkischen Kinos behandelt Alkın auf der Metaebene, in die er umfassend einführt. Der Einleitung, in der er unter anderem die „Logotektonik der Arbeit“ vorstellt, folgt ein „Prolegomenon: Forschen im Ästhetischen, das Ästhetische im Forschen“. In den Ausführungen zum „Untersuchungsdesign der Arbeit“ gibt der Autor „Hinweise zu den Operationalisierungen“ mit Fokus auf „intelligiblen Theorien- und Methodenpluralismus“. Das Kapitel „Methodisches: Visuelle Kultur und die Medialität des Films“ findet sich recht spät auf Seite 201, zu Beginn des zweiten Teils. Wessen Ding das nicht ist, das sei so salopp gesagt, wird mit dem Buch nicht warm werden. Leider gibt es keinen Index, um einzelne Filmtitel aus der langen Liste im Annex nachschlagen zu können. Gleichzeitig folgt die Untersuchung einer solch strengen inneren Logik, dass es wenig Sinn macht, mitten in sie hinein zu lesen.

An den Filmen interessiert Alkın was sie im populären türkischen Kino der 1970er Jahre als Migration sichtbar machen. Die ausgewählten Beispiele zeigen die Figur des Emigranten in sehr spezifischen Situationen: während seiner Abwesenheit, bei seiner Anreise, im Moment der Ankunft, und in seiner Anwesenheit. Jedem der Aspekte widmet der Autor ein eigenes Kapitel und analysiert einzelne, wenige Minuten dauernde Sequenzen immer wieder neuer Filme. In Kapitel 6 „Figuration I: Abwesenheit und die Home Group“ erläutert er dazu: „Für alle Untersuchungen in den vergangenen und folgenden Hauptkapiteln ist zu berücksichtigen, dass die Untersuchungsoperation der Isolierung von Absenzszenen nur scheinbar ein künstlich-konstruktives Moment inhärent ist insofern [sic!], als dass die entkontextualisierende Extraktion aus dem komplexeren syntagmatischen Zusammenhang des Films durch rekontextualisierende Einordnung aufzufangen versucht wird“ (S. 246). Dieses Vorgehen wird dem Forschungsinteresse des Autors gerecht, nicht jedoch den Filmen. Beispielsweise stellt sich direkt am ersten Werk, dem eine Abwesenheitsszene entnommen ist, DAVARO (Türkei 1981, 93 min, R: Kartal Tibet, B: Yavuz Turgul und Kartal Tibet, D: Kemal Sunal, Pembe Mutlu, Şener Şen, Adile Naşit), die Frage, welchen Zweck die Figur des Emigranten für die Plotentwicklung spielt und ob der Protagonist überhaupt als Emigrant eingeführt wird. Der Film beginnt mit einem Vorspann, der die Informationen enthält, die sich heutzutage im Abspann finden. Dort sind als erstes die Namen der Stars Kemal Sunal und Şener Şen genannt, neben Karikaturen ihrer Filmfiguren. Auch wer noch nie einen türkischen Film gesehen hat, weiß, dass gleich eine populäre Komödie beginnen wird. Filmfans kennen die beiden Schauspieler als Team mit gesetzten Rollen. Kemal Sunal spielt immer einen gutmütigen Trottel, Şener Şen gab über Jahre Sunals Antagonisten. Im Falle von DAVARO kommt Memo (Kemal Sunal) auf einer alten Eselkarre aus Deutschland zurück ins Dorf. Das Brautgeld, das zu verdienen er ins Ausland gegangen war, hat er passend dabei. Nur halt nicht den Mercedes. Die von Alkın über mehrere Seiten untersuchte Szene, in der die Dorfgemeinschaft auf Memos Rückkehr wartet, ist knapp drei Minuten lang (1:28–4:19). Was in seiner Analyse konsequenterweise keine Rolle spielt, ist die Szene nach der Rückkehr. Da erscheint unerwartet ein weiterer Mann im Dorf, Sülo (Şener Şen), der Mörder von Memos Vater. Aus dem Knast. Nun muss Memos Hochzeit verschoben werden, da er seinen Vater im Duell mit Sülo rächen muss, bevor er ehrenvoll in den Stand der Ehe treten kann. Eine Blutfehde durch einen großherzigen Trottel hat viel komödiantisches Potential. Um die Geschichte in Gang zu bekommen, mussten Mörder und zur Rache gezwungener Sohn weg sein und fast gleichzeitig zurückkehren. Memo wird noch zwei weitere Male nach längerer Abwesenheit im Dorf aufschlagen, einmal aus den Bergen (wohin er der Polizei entwischt war) und einmal aus der Stadt kommend (wo er sich mit von den Banditen der Berge stibitzten Reichtümern vergnügt hat). Dass er auch mal in Deutschland war, findet im Laufe der Handlung zwar kurze Erwähnung, hat aber für die Story keine weitere Bedeutung. Verhandelt wird in der Komödie das Verhältnis von traditionellem Recht und neuer staatsrechtlicher Ordnung, nicht die Emigration. Der Begriff Emigrationsfilm ist hier, wie bei den meisten der im Buch sezierten Filmen, irreführend.

Seine Forschung sieht Alkın „von Pionierimpulsen und medientheoretischer Erneuerungslust getrieben“ (S. 585). Es sind die medientheoretische Erneuerungslust und die Suche nach dem Selbst, die die Untersuchung zu bewegen scheinen, weniger das türkische Kino. Das am Anfang des Buches deklarierte Anliegen, türkische Filme beim deutsch-türkischen Kino – endlich möchte man hinzufügen – mitzudenken ist dringlich. Es bleibt zu wünschen, dass die Veranstaltungen, die der Autor samt Abspiel kompletter Filme in Kultureinrichtungen durchführt, viele Menschen inspiriert, seinen Impuls aufzugreifen.

Zum Lektorat sei gesagt, dass es auf manchen Seiten vor Fehlern nur so wimmelt. Vor allem stimmen die Bezüge in den langen und komplizierten Sätzen nicht. Manchmal fehlt schlichtweg das Verb. Zumindest die Kapitel- und Zwischenüberschriften hätten korrigiert werden sollen.

Review: International Agencies. A History

Michael B. Palmer (2019): International News Agencies. A History. Cham: Palgrave Macmillan, 268 Seiten. ISBN 978-3-030-31177-3

 

Carola Richter, Freie Universität Berlin

Palmer (2019). International News Agencies. A History (Cover)

Nachrichtenagenturen sind für die meisten Medienkonsument*innen nahezu unsichtbar. Lediglich ein kleines Kürzel hier und da am Ende von Zeitungsbeiträgen weist auf die Giganten – oder die „unsung heroes“ (S. vii) – hin, die hinter der täglichen Nachrichtenproduktion und globalen Informationstransfers stehen. Deshalb ist es verdienstvoll, zum doch recht sporadischen Forschungsstand beitragen zu wollen und die Wer-, Wie- und Warum-Fragen von den Anfängen der Nachrichtenagenturen bis heute zu beleuchten. Michael Palmer fokussiert auf die „großen Drei“, AP (Associated Press), AFP (Agence France-Press, vor dem Krieg Havas) und Reuters und lässt nur sporadisch Andeutungen zu neueren Playern wie der chinesischen Xinhua fallen. Das ist verständlich angesichts der Komplexität der Historie und verflochtenen Entwicklung allein dieser drei Player. Allerdings bedeutet es auch, dass wir mehr darüber erfahren, wie die Welt der internationalen Nachrichtenproduktion einmal war – und wenig darüber, wie sie sich aktuell entwickelt. Das Buch ist mithin wirklich – wie im Titel angekündigt – eine eher historische Arbeit, aus der wir zu der Zeit nach dem Jahr 2000 nicht viel lernen können.

Michael Palmer hat für sein Buch etliche Archive konsultiert, relevante Personen interviewt und Dokumente gesichtet. Herausgekommen ist ein Buch, das entsprechend dicht geschrieben und zudem recht voraussetzungsvoll ist, bspw. was geopolitisches Hintergrundwissen angeht. Es ist deshalb für Einsteiger*innen in die Materie eher nicht zu empfehlen. Es folgt einer losen chronologischen Ordnung beginnend mit der Mitte des 19. Jahrhunderts, wobei sich die Kapitel allerdings zuweilen überlappen und gerade in den Kapiteln 6 bis 8, die die Zeit des Kalten Krieges behandeln, etliche Redundanzen auftauchen und sich teilweise ganze Sätze einfach wiederholen. Generell zeigt sich eine gewisse Sprunghaftigkeit in der Argumentation des Autors, viele interessante Aspekte werden angerissen, die Fäden aber nicht immer zu Ende gesponnen.

Für die Weiterentwicklung von Nachrichtenagenturen seien „Technology, money and geopolitics … ever-present“ (S. ix) und somit die Treiber gewesen, so erläutert Palmer am Anfang – ein dreigliedriger Ansatz, dem systematisch zu folgen besonders vielversprechend gewesen wäre. Er scheint auch immer wieder in der Arbeit auf, wird aber nicht konsequent ausbuchstabiert. Stattdessen legt Palmer viel Wert auf die Beschreibung des Verhaltens und der Lebenswege der Persönlichkeiten, die die verschiedenen Agenturen prägten, wie Charles Louis Havas oder Paul Julius Reuter.

Wenn man sich von den benannten Kritikpunkten nicht schrecken lässt, kann man gerade über die Entstehungsgeschichte und die Frühzeit der Agenturen sehr viel lernen. Palmer beschreibt die Entstehung von Havas in Frankreich 1832, AP in den USA 1846 und Reuters in Großbritannien 1851 als Resultat sich verändernder Handels- und Politikbeziehungen, bei denen Informationen über Kriege und Ereignisse anderswo plötzlich auch für die Heimat interessant wurden. Die Personen, wie Havas, die sich dies als Geschäftsmodell zu eigen machten, spürten, dass ein neues Zeitalter begonnen hatte. Das kann Palmer mit seinem historisch-biografischen Ansatz sehr gut herausarbeiten. Während zu Anfang noch Schiffe oder gar Brieftauben zur Informationsübermittlung genutzt wurden, so brachte der technologische Fortschritt – zu Anfang insbesondere die Telegrafen-Technologie – den Nachrichtenlieferanten einen enormen Aufschwung. Man hatte Händler und Börsianer, ganze Staatsapparate und schließlich Zeitungen als Kunden. Während Havas und Reuters insbesondere auf erstere setzten, wurde AP als Zusammenschluss von namhaften Zeitungen der US-Ostküste gegründet, die sich die Kosten für Überseeübermittlungen teilen wollten.

Im letzten Drittel des 19. Jahrhunderts bis zum Ersten Weltkrieg expandierten die Organisationen und erschlossen sich neue Märkte – im Sinne von Absatzmärkten, aber auch im Sinne von Nachrichtenschauplätzen – und teilten sich dabei die Welt nahezu kartellmäßig auf: Havas war in Südeuropa und Lateinamerika präsent, Reuters in Indien und Afrika, die damals noch relevante deutsche CTC (Continental Telegraphen Compagnie) in Skandinavien und Russland. AP tritt 1875 in diesen „Ring“ mit ein. AP hatte anfangs häufiger Nachteile im Vergleich mit den Europäern: die Telegrafennetze liefen in London zusammen und Informationen kamen erst mit Verzögerung in den USA an.

Mit dem Ersten Weltkrieg und der teils propagandistischen Vereinnahmung der europäischen Agenturen durch nationalistische Politikprojekte konnte sich AP als neutralere und umfassend berichtende Alternative etablieren. Angestachelt durch die aufkommende heimische Konkurrenz von UP (United Press, später UPI) expandierte AP nun auch in die Regionen, die sich vorher Havas und Reuters „reserviert“ hatten. Zugleich wurde mit dem politischen Gewicht der USA auch der Bedarf an Nachrichten aus diesem Land stärker. Die geopolitischen Veränderungen leiteten eine Verschiebung der Relevanz der verschiedenen Agenturen ein. Der Zweite Weltkrieg verschärfte diese Situation noch: Reuters galt als instrumentalisiert durch die britische Regierung, Havas wurde mit der Besetzung Frankreichs durch Deutschland quasi abgeschafft und 1944 durch eine zunächst staatsfinanzierte AFP ersetzt, und AP zementierte mit Hilfe des „free-flow-of-information“-Paradigmas seine weltweite Dominanz.

Die technologische Entwicklung in Verbindung mit neuen Ansprüchen der Medienmacher*innen und der Konsument*innen zog weitere Neuerungen nach sich: ab 1985 boten AFP und Reuters eigene Bilderdienste an; Reuters startete die Produktion von Bewegtbildmaterial – neue Endanbieter und relevante Kunden wie CNN und Sky machten dies unabdingbar. Palmer geht aber besonders auf den Markt der Finanzdienstleistungen ein, der weniger für AP und AFP, aber für Reuters zentral ist: die tatsächlichen Einnahmen aus dem Absatz von Nachrichten machen nämlich nur Prozentzahlen im einstelligen Bereich aus, während die schnellstmögliche Übermittlung von Finanzdaten an Börsianer*innen und Firmen den Grundstock der Einnahmen bilden. Neue Player, insbesondere das Unternehmen des heutigen US-Milliardärs Bloomberg, liefen mit Hilfe des Internets dabei Reuters den Rang ab. Nach der Implosion der Dotcom-Blase im Jahr 2000 und den Ereignissen von 9/11 stand Reuters mit dem Rücken zur Wand und wurde schließlich vom kanadischen Medienunternehmen Thomson aufgekauft. Interessant ist dabei insbesondere, dass sich nunmehr auch in der Außendarstellung der Agenturen ihre Vermittlungsleistung von „news“ hin zu „intelligent information“ (S. 229) verschiebt.

Wenn man das Versprechen des Buchs nach einer Kontexteinordnung entlang von „technology, money, geopolitics“ ernst nimmt, so muss man letztlich konstatieren, dass einiges fehlt, u.a. eine tiefergehende Analyse der Entwicklung – wenn auch nur der drei Agenturen – in nicht-westlichen Märkten, eine konkretere Beschreibung der technologischen Anpassungen im Hinblick auf Bilderdienste und den Einfluss des Internets und klarere Aussagen dazu, wie eigentlich die gegenwärtigen Finanzierungsmodelle der Agenturen aussehen.

Die geneigte Leserin kann in Michael Palmers Buch gerade im Hinblick auf die Frühzeit der Agenturen etliche interessante Details finden. Für die an systematisch aufbereiteten Erkenntnissen und umfassenden Informationen interessierte Leserin ist es dagegen aufgrund seiner Sprunghaftigkeit nur bedingt geeignet.

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