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Archiv – Jahrgang 5, Nr. 1

Jahrgang 5, Nr. 1
Frühling/Sommer 2015

Special issue: Contemporary TV Drama Series

Editorial

Elisabeth Klaus & Florian Huber
Contemporary TV Drama Series (article in German)
special issue
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Akademische Artikel

Cordula Nitsch & Christiane Eilders
Fictional politics on TV: Comparing the representations of political reality in the US-series The West Wing and the German series Kanzleramt (article in English)
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Susanne Eichner & Anne Marit Waade
Local Colour in German and Danish Television Drama: Tatort and Bron//Broen (article in English)
special issue
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Michael L. Wayne
Scholars as Audiences, Symbolic Boundaries, and Culturally Legitimated Prime-Time Cable Drama (article in English)
special issue
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Michael Harnischmacher & Benjamin Lux
Thompson revisited. Ein empirisch fundiertes Modell zur Qualität von „Quality-TV“ aus Nutzersicht (article in German)
special issue
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Annekatrin Bock
Rezeptionsmotivation: Wandel der Serienrezeption und die Herausforderungen ihrer theoretischen und methodischen Erfassung (article in German)
special issue
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Graduate Section

Julia Elena Goldmann
„Ne, das kann ich besser!“ Umfang und Bedeutung der Contemporary TV Drama Serie The Mentalist für FanfictionautorInnen (article in German)
special issue
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Essays

Elisabeth Klaus
Boulevardisierung – Fernsehunterhaltung zwischen Quality und Trash? Eine feministische Perspektive (article in German)
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Buchrezensionen

Sabrina Schmidt
Shooman, Yasemin (2014): „…weil ihre Kultur so ist“. Narrative des antimuslimischen Rassismus (review in German)
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Patricia Carolina Saucedo Añez
Manuel Alejandro Guerrero & Mireya Márquez-Ramírez (eds.) (2014): Media Systems and Communication Policies in Latin America (review in English)
Read Review

Technological developments, especially the Internet, have changed the medium „television“ profoundly. On the one hand, media convergence means watching television is no longer limited to a singular box with one screen. On the other hand, this is connected to profound changes in programming content. In addition to cheaper formats like daily talks and Reality-TV, complex and expensive television series, rather vaguely referred to as „Quality-TV“, have conquered the TV market. They are sold internationally and aimed at an affluent, dedicated audience. The articles in this issue of the Global Media Journal deal with different aspects of what we refer to as „Contemporary Television Series“, a less evaluative term. The transnational character of the shows is highlighted in two of the articles, while three authors focus on the perspective of the audience. The final two contributions grapple with the issue of quality as strategies of cultural legitimation and its aesthetic and ideological sides.
It is generally agreed upon that fictional stories can serve as sources for the audience’s perceptions of reality. This also includes the political realm. Our paper examines the fictional representation of politics in the U.S. series The West Wing and its German adaption, Kanzleramt. The comparative content analysis concentrates on political actors and political themes as key parameters of fictional politics. It investigates whether the national political context is reflected in the political dramas. Results show a rather small impact of national contexts. This indicates that the logic of fictionalization levels out national differences in shaping fictional politics.
The impact of place and locality in narrative media can be regarded as seminal for the medium’s function of communicating culture and negotiating societal discourses. As a result of the growing attention in globalisation theory and transnational considerations, space and place have become key issues to understanding the circulation of cultural commodities within an increasingly global and supra-national context. Taking the case of two popular contemporary European crime series, the German series Tatort and the Danish/Swedish series Bron//Broen, our aim is to focus on and carve out local colour as an aesthetic textual strategy, as well as relate it to a production context and to a broader discussion of the region/nation and the transnational/global. We argue that local colour can be located at three different levels: Firstly, on the level of representation as part of an overall narrative and aesthetic strategy that produces structures of appeal for the audiences. Secondly, within the frame of production, public broadcasting service, and policy that stage the general preconditions of cultural products. Thirdly, we regard locality as commodity and cultural consumption (e.g. branding, tourism, investments). Local colour and the representation of places evoke different concepts of imagined communities related to the regional and the national, but also the global and transnational.
This article addresses Jason Mittell’s controversial essay “On Disliking Mad Men” (2010) in the cultural context of post-network television. The author uses 72 critical reviews of five HBO series to place Mittell’s argument alongside other rhetorical strategies that resist the prestige associated with high-status prime-time cable dramas. In relation to these rhetorical strategies, the troubled publication history of and negative scholarly reactions to Mittell’s essay are understood as indicative of elite post-network television audiences policing the symbolic boundaries surrounding culturally legitimated texts.
Was bedeutet das Attribut „Quality-TV“ eigentlich für das Publikum? Nach welchen Kriterien beurteilen Zuschauerinnen und Zuschauer, ob eine Serie Qualitätsfernsehen ist oder nicht? Im Bereich der rezipientenorientierten Qualitätsforschung bezüglich Fernsehserien sind bislang fast ausschließlich qualitativ erhobene Modelle bedeutsam, am bekanntesten sicherlich die bereits 1996 von Robert J. Thompson vorgeschlagenen 12 Kriterien. Die vorliegende Untersuchung widmet sich nun der Frage, ob diese Qualitätskriterien tatsächlich die „richtigen“ sind. Sind sie für die Zuschauer/innen von Serien bedeutsam für die Einschätzung, ob ein Programm „Quality-TV“ ist oder nicht? Bislang fehlt eine empirische Fundierung der einzelnen Merkmale. Ebenso ungeklärt ist bislang, ob es eine Rangfolge dieser Merkmale gibt. Welche sind bedeutsamer, welche weniger wichtig für die Wahrnehmung einer Serie als Qualitätsprodukt? Die Studie hat Thompsons Vorschlag (unter Bezugnahme auf weitere Studien zum Thema (z.B. Cardwell 2007; Feuer 2007; Dreher 2010; Blanchett 2011; Kumpf 2011) operationalisiert und in einer standardisierten Befragung der Nutzer von 13 Onlineforen zu Qualitätsserien (n=1382) getestet. Auf Basis dieser Befragung kann statistisch nachgewiesen werden, welche Merkmale von den Zuschauer/innen als besonders wichtig angesehen werden und wie diese zu Qualitätsfaktoren zusammengefasst werden können, die das Phänomen „Quality-TV“ aus Zuschauersicht tatsächlich beschreiben können.
Um zu verstehen, welche Gründe Zuschauer_innen zur Serienrezeption motivieren, entwickelt der Beitrag zunächst als theoretischen Bezugsrahmen das Vierfeldschema der Rezeptionsmotivation. Unter Rückbezug auf Theorien und Begriffe der Wirtschafts- und Sozialpsychologie (Attribution, Motivation) leistet der Text einen theoretischen Übertrag für die kommunikationswissenschaftliche Rezeptions- und Aneignungsforschung. Im Vierfeldschema werden jene Rezeptionsmotive subsumiert und in Relation gesetzt, die zum einen mit der Person des_der Rezipient_in und zum anderen mit dem Produktions- und Vermarktungskontext von Serien verknüpft sind. Das Vierfeldschema der Rezeptionsmotivation dient zudem als Ausgangspunkt für eine umfassende empirische Studie zur Rezeptionsmotivation von Serienzu-schauer_innen, welche in Auszügen im Beitrag diskutiert wird. Insbesondere die methodischen Herausforderungen für die gegenwärtige Serienrezeptionsforschung werden dabei thematisiert und am Beispiel der durch Onlinedistribution angestoßenen Veränderungen des Rezeptionsverhaltens von Serienzuschauer_innen reflektiert. Der Beitrag schließt mit einer kritischen Perspektive auf die gegenwärtige Serienrezeptionsforschung und deren Leistungsvermögen in Zeiten intermedial vernetzter Medienprodukte.
Loners and outsiders, who can be distinguished through excessive consumption of and the knowledge of trivia around a specific cultural product as well as obsessive consumerism of said product – even today the image of fans is a highly stereotyped one. Usually, the reputation of a dedicated fan is not associated with an active, creative producer of cultural capital. In reality, most of them are though – a fact that can easily be shown by a single Google search. This article focuses one form of such fan-productivity: the creation of fan fiction. Fan fictions are user-generated, fictional stories which feature characters of the preferred, popular cultural fan object – here: the The Mentalist-series – and are nowadays posted on appropriate websites. To be more precise, this paper focuses conditions of and motivations for the production of German fan fiction and the consequent publication of said stories on the website www.fanfiktion.de of five authors. It will be underlined that all authors approach the production of fan fiction in a highly organized way even though their stories themselves show a great variety. Furthermore, the importance of fan fiction reviews and comments is essential for all five authors, whose age varies from 13 to 53 years.
Der Diskussionsbeitrag reflektiert anhand zweier unterschiedlicher neuerer Fernsehangebote, die als Reality TV und als „Quality TV“ bezeichnet werden, wie Qualitätsurteile von Medienkritik und Medienwissenschaft gefällt werden. Unter einer feministischen Perspektive wird beispielhaft gezeigt, dass Geschlechterstereotype und die Trivialisierung von Menschen, die nicht der weißen Mittelschicht angehören, die Serien in beiden Angebotsformen dominieren und es gleichermaßen dazu auch andere Beispiele gibt. Für eine kritische Medienforschung ist es zwingend, die verschiedenen Momente des Medienprozesses – Produktionsprozess, Medientext und Rezeption – nicht in eins zu setzen und gleichermaßen ästhetische und ideologische Aspekte in Qualitätsurteilen zu berücksichtigen.

Next Issue

Open Call for Autumn/Winter 2018 issue


You are invited to send full paper submissions addressing any topic relevant to international or transcultural communication and media until August 18, 2018.

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The Global Media Journal - German Edition (GMJ-DE) is part of a network of academic peer-reviewed open-access journals around the world

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The German Edition is edited by Prof. Dr. Carola Richter and Dr. Christine Horz and hosted at Freie Universität Berlin and the University of Erfurt.

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